コスタリカ プンタアレナス Puntarenas, Costa Rica


コスタリカ・フォトスケッチ Photo sketch of Costa Rica

6月8日(金)
Fri. June 8

日本はコスタリカから多くを学んできた。まずはエコツーリズム。これは多くの国がコスタリカをお手本にしている。いわばエコツーリズムの先進国。国土の30%は緑に覆われ、850種の野鳥類、200種の哺乳類、110種のコウモリ、137種の蛇(うち22種の毒蛇血清を輸出)・・・およそ30,000種の生物がこの地に棲息している。
でも何より私が羨ましかったのは、マンゴが大きな箱一箱で3米ドルと知った時。迷いに迷って日本で500円のマンゴを購入し大事に抱えて帰宅する自分に憐れみを感じてしまった瞬間でした。

また小選挙区比例代表並立制を「コスタリカ方式」と命名し、かなり内容が異なってしまったものの、その導入をしている。コスタリカの人口は430万人、国会議員の総数は45人。日本は12000万人、国会議員の総数はなんと722人。何かおかしい・・・

コスタリカは常備軍を持たない中立国で、軍の維持に使う国費を教育、福祉に回し国公立大学までの教育と全ての福祉無料という政策を実施している。そのため識字率も高く海外からのインテルなどハイテク産業の投資を呼び込むことに成功して、質の高い経済メカニズムを維持している。しかし労働人口が一番多いのはやはり観光関係とのこと。中南米地域でのクーデターの心配もいらない数少ない国である。しかしどこに悩みはあるもの。首都サン・ホセ界隈では麻薬がらみの犯罪が年々増えているという。中米という立地のジレンマがうかがえる。

Japan has learned a lot from Costa Rica, first of all, ecotourism as well as many other countries have. Costa Rica is very advancing in this field. Thirty percent of its land is covered with green and has 5 percent of entire world fauna and flora. It has 850 species of wild birds, 200 species of mammals, 110 species of bats, and 137 species of snakes, the serum produced out of 22 species of which are exported. The land is home for some 30,000 species of living things.
What made me very jealous of them, though, was when I came to know that a big box of mangos cost only US$3.

We, the Japanese Diet introduced electoral system of single‐seat constituencies and proportional representation from Costa Rica, although the content is pretty far from that of the Costa Rica’s original concept. Costa Rica’s population is 4,300 thousand and the number of the assembly representatives is 45, while Japan has 722 to the population of 120 million. 

Costa Rica has no armed forces and is a neutral nation. Instead of spending tax for arms, they spend it to enrich the content of education and welfare. As a result, education at public schools and universities, and welfare expenses are free. Literacy rate is high and that invites many high-tech industries to the country. Intel is one of them. Accordingly the jobless rate is very low and the economy is stable. They do not have to worry about the outbreak of a coup d’etat. But every country has a headache. For Costa Rica, that is an increase of drug-trafficking and drug abusers in the area of its capital city San José.

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